Collection particulière française

Acquise par un collectionneur français, la toile disparaît du march de l’art pendant plus de cent ans.

La Caverne des Géants de Saillon resurgit en 1977. Elle fit alors partie de la grande rétrospective consacrée au maître d’Ornans a Grand Palais à Paris. Cette exposition fut organisée par la Réunie des Musées Nationaux et l’Arts Council of Great Britain Elle fit ensuite présentée à la Royal Academy de Londres. Personne n’a émis l’hypothèse que ce paysaqe ait pu exister réellement, ni envisagé que cette peinture pourrait dater de la période d’exil de Courbet. On ne sut que peu de choses de cette œuvre, rebaptisée alors par Hélène Toussaint, alors commissaire de l’exposition Courbet, Paysage fantastique aux roches anthropomorphes.